Ravenswood City School District

“I think my child may need special help in school.”
What do I do?
What is special education?
How do I find out if my child is eligible for special education?

This guide is designed for parents who think their child may need special help in school. It was created by National Information Center for Children and Youth with Disabilities (NICHCY).
Steps in the Special Education Process

Steps in the Special Education Processtitle

  1. Identification
  2. Request for an Evaluation
  3. Evaluation
  4. Eligibility for Special Education
  5. Individualized Educational Program (IEP)
  6. Re-evaluations
1. Identification

1. Identificationtitle

There are many clues that your child may be having difficulty learning. Some disabilities affect hearing or vision. Others may affect speech or communication skills. Still others may be less visible but still affect learning. For some common signs of a learning disability, click on to:
If your child is having difficulty, your school may first suggest a number of interventions, such as an SST.
2. Child's Evaluation

2. Child's Evaluationtitle

How do I find out if my child is eligible for special education?
The first step is to find out if your child has a disability. Ask your school to evaluate your child. Call or write to the principal. Say that you think your child has a disability and needs special education help. Ask the school to evaluate your child as soon as possible.
Your school may also think your child needs special help, because he or she may have a disability. If so, then the school must evaluate your child at no cost to you.

However, the school does not have to evaluate your child just because you have asked. The school may not think your child has a disability or needs special education. In this case, the school may refuse to evaluate your child. It must let you know this decision in writing, as well as why it has refused.

If the school refuses to evaluate your child, ask your school for information about its special education policies, as well as parent rights to disagree with decisions made by the school system.
Additional advocacy information
3. What happens during an evaluation?

3. What happens during an evaluation?title

Evaluating your child means more than the school just giving your child a test or two. The school must evaluate your child in all the areas where your child may be affected by the possible disability. This may include looking at your child's health, vision, hearing, social and emotional well-being, general intelligence, performance in school, and how well your child communicates with others and uses his or her body. The evaluation must be complete enough (full and individual) to identify all of your child's needs for special education and related services.
The evaluation process involves several steps:
  • Reviewing existing information
  • Deciding if more information is still needed.
Before the school can conduct additional assessments of your child to see if he or she has a disability, the school must ask for your informed written permission. It must also describe how it will conduct this evaluation.

The IDEA gives clear directions about how schools must conduct evaluations. For example, tests and interviews must be given in your child's primary language (for example, Spanish) or in the way he or she typically communicates (for example, sign language). The tests must also be given in a way that does not discriminate against your child, because he or she has a disability or is from a different racial or cultural background.
4. Your Child's Eligibility

4. Your Child's Eligibilitytitle

What does the school do with these evaluation results?
The information gathered from the evaluation will be used to make important decisions about your child's education. All of the information about your child will be used:
  • To decide if your child is eligible for special education and related services; and
  • To help you and the school decide what your child needs educationally.
Parents are included in the group that decides a child's eligibility for special education services. This group will look at all of the information gathered during the evaluation and decide if your child meets the definition of a "child with a disability."
IDEA's Categories of Disability
  • Autism
  • Deafness
  • Deaf-blindness
  • Hearing Impairment
  • Cognitively Impaired
  • Multiple Disablilties
  • Orthopedic impairment
  • Other health impairment
  • Emotional Disturbance
  • Specific Learning Disability
  • Speech or Language Impairment
  • Traumatic Brain Injury
  • Visual Impairment, including Blindness
What happens if my child is not eligible for services?
If the group decides that your child is not eligible for special education services, the school system must tell you this in writing and explain why your child has been found "not eligible." Under the IDEA, you must also be given information about what you can do if you disagree with this decision.
5. Writing An IEP

5. Writing An IEPtitle

My child has been found eligible for special education. What next?
The next step is to write what is known as an Individualized Education Program-usually called an IEP. After a parent signs a consent to assess, a meeting must be held within 60 days to develop the IEP.

What is an Individualized Education Program?
An Individualized Education Program (IEP) is a written statement of the educational program designed to meet a child's individual needs. Every child who receives special education services must have an IEP.The IEP has two general purposes:
  1. to set reasonable learning goals for your child
  2. to state the services that the school district will provide for your child
Who develops my child's IEP?
Many people come together to develop your child's IEP. This group is called the IEP team and includes most of the same types of individuals who were involved in your child's evaluation. Team members will include:
  • you, the parents;
  • at least one regular education teacher, if your child is (or may be) participating in the regular education environment;
  • at least one of your child's special education teachers or special education providers;
  • a representative of the public agency (school system) who (a) is qualified to provide or supervise the provision of special education, (b) knows about the general curriculum; and/or (c) knows about the resources the school system has available;
  • an individual who can interpret the evaluation results and talk about what instruction may be necessary for your child;
  • your child, when appropriate;
  • representatives from any other agencies that may be responsible for paying for providing transition services (if your child is 16 years or, if appropriate, younger);
  • other individuals (invited by you or the school) who have knowledge or special expertise about your child. For example, you may wish to invite a relative who is close to the child or a child care provider.
What happens during an IEP meeting?
During the IEP meeting, the different members of the IEP team share their thoughts and suggestions. If this is the first IEP meeting after your child's evaluation, the team may go over the evaluation results, so your child's strengths and needs will be clear. These results will help the team decide what special help your child needs in school.
Remember that you are a very important part of the IEP team. You know your child better than anyone. Don't be shy about speaking up, even though there may be a lot of other people at the meeting. Share what you know about your child and what you wish others to know.

Special education instruction must also be provided to students with disabilities in what is known as the Least Restrictive Environment, or LRE. Both the IDEA and its regulations have provisions that ensure that children with disabilities are educated with non-disabled children, to the maximum extent appropriate.

The IDEA's LRE requirements apply to students in public or private institutions or other care facilities as well. Each state must further ensure that special classes, separate schooling, or other removal of children with disabilities from the regular educational environment occurs only when the nature or severity of the disability is such that education in regular classes with the use of supplementary aids and services cannot be achieved satisfactorily.

Can my child's IEP be changed?
Yes. At least once a year a meeting must be scheduled with you to review your child's progress and develop your child's next IEP. The meeting will be similar to the IEP meeting described above. The team will talk about:
  • your child's progress toward the goals in the current IEP,
  • what new goals should be added, and
  • whether any changes need to be made to the special education and related services your child receives.
This annual IEP meeting allows you and the school to review your child's educational program and change it as necessary. But you don't have to wait for this annual review. You (or any other team member) may ask to have your child's IEP reviewed or revised at any time.
6. Re-evaluation

6. Re-evaluationtitle

Will my child be re-evaluated?
Yes. Under the IDEA, your child must be re-evaluated at least every three years. The purpose of this re-evaluation is to find out:
  • If your child continues to be a "child with a disability," as defined within the law and
  • Your child's educational needs.
The re-evaluation is similar to the initial evaluation. It begins by looking at the information already available about your child. More information is collected only if it's needed. If the group decides that additional assessments are needed, you must give your informed written permission before the school system may collect that information. The school system may only go ahead without your informed written permission if it requests a state due process hearing and it prevails at that hearing.

Although the law requires that children with disabilities be re-evaluated at least every three years, your child may be re-evaluated more often if you or your child's teacher(s) request it.

How can I support my child's learning?Here are some suggestions that can help you support your child's learning and maintain a good working relationship with school professionals:
  • Let your child's teacher(s) know that you want to be involved in your child's educational program. Make time to talk with the teacher(s) and, if possible, visit the classroom.
  • Explain any special equipment, medication, or medical problem your child has.
  • Let the teacher(s) know about any activities or big events that may influence your child's performance in school.
  • Ask that samples of your child's work be sent home. If you have questions, make an appointment with the teacher(s) to talk about new ways to meet your child's goals.
  • Ask the teacher(s) how you can build upon your child's school activities at home.
  • Give your child chores at home. Encourage behavior that leads to success in school, such as accepting responsibility, behaving, being organized, and being on time.
  • Volunteer to help in the classroom or school. This will let you see how things work in the school and how your child interacts with others. It will also help the school.
Remember that you and the school want success for your child. Working together can make this happen.
Guía de la Educación Especial para los Padres de Familia“Creo que nuestro hijo/a necesita ayuda especial en la escuela.”
¿Qué podemos hacer?
¿Qué es la educación especial?
¿Cómo podemos saber si nuestro hijo/a califica para recibir servicios de educación especial?

Esta guía está diseñada para los padres de familia que creen que sus hijos puedan necesitar ayuda especial en la escuela.
Una versión completa se puede encontrar en la siguiente dirección presionando en el título que aparece en inglés “National Information Center for Children and Youth with Disabilities (NICHCY)”  (Centro de Información para los Niños y Jóvenes con Discapacidades) La siguiente información es un resumen de este documento.
¿Qué es la educación especial?La educación especial es una enseñanza gratis, diseñada especialmente para responder a las necesidades únicas de los niños y jóvenes. La educación especial comprende la instrucción en el aula, el hogar, hospitales, instituciones o en otro medio ambiente.Puede incluir la educación física y vocacional.
La ley federal que apoya la educación especial y los servicios relacionados con ésta, se conoce como la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA). Bajo esta ley todos los estudiantes en edad escolar con discapacidades tienen derecho a recibir una educación pública apropiada y gratis (FAPE).
Si desean más información acerca de la ley, pueden encontrar una versión en inglés de preguntas y respuestas presionando en el título que aparece en inglés
Pasos para iniciar el proceso de Educación Especial
  1. Identificación
  2. Solicitud para una Evaluación
  3. Evaluación
  4. Elegibilidad para recibir una educación especial
  5. Programa Educativo Individualizado (IEP)
  6. Re-evaluaciones
1. IdentificaciónHay muchas formas de averiguar si el estudiante tiene problemas de aprendizaje. Algunas discapacidades afectan la capacidad de oír y ver. Otras pueden afectar el habla o la capacidad de comunicarse. Algunas de estas discapacidades pueden ser menos visibles, pero sin embargo afectan el aprendizaje. Para obtener más información acerca de los problemas más comunes de discapacidad pueden ir a http://www.ldonline.org/features/espanol 
Si el estudiante está teniendo dificultades, la escuela puede sugerir varios tipos de intervenciones, como una evaluación por el Equipo de Trabajo para Garantizar el Éxito del Estudiante (SST).
2. La Evaluación del Estudiante¿Cómo nos damos cuenta si nuestro hijo/a es elegible para recibir servicios de educación especial? El primer paso es averiguar si el estudiante tiene una discapacidad.Pidan en la escuela que se le haga una evaluación al estudiante.Llame o escriba al director.Explique que creen que tiene una discapacidad.Solicite que se le evalúe lo más pronto posible.
La escuela también puede pensar que el estudiante necesita ayuda especial, porque quizás tenga alguna discapacidad.En este caso, la escuela deberá evaluar gratuitamente al estudiante.
Sin embargo, la escuela no tiene que evaluar al estudiante simplemente por que los padres de familia lo solicitan. La escuela puede juzgar que no tiene ninguna discapacidad o necesidad de recibir servicios educación especial.En este caso, la escuela puede rehusar la evaluación.Los padres de familia deben ser notificados por escrito de ésta decisión y las razones de la misma.
Si la escuela rehúsa evaluar al estudiante y los padres de familia están en desacuerdo con esta decisión, entonces, pueden pedir información acerca los reglamentos de educación especial y de los derechos de los padres de familia.
Información Adicional 

3. ¿Qué sucede durante una evaluación?La evaluación consiste en más de una o dos pruebas. La escuela tiene que evaluar al estudiante en todas las áreas en donde pueda estar afectado por una posible discapacidad. Estas áreas pueden ser la de salud, visión, audición, el bienestar social y emocional, inteligencia en general, rendimiento en la escuela, la capacidad que tiene para comunicarse con otros, asimismo, como el uso de su cuerpo.Esta evaluación debe de ser completa e individual, para identificar todas las necesidades de educación especial y servicios que el estudiante necesita.
El proceso de evaluación consta de varios pasos:
  • Se revisa la información existente.
  • Se decide si se necesita más información.
Antes de que la escuela pueda suministrar pruebas adicionales al estudiante, se les pedirá a los padres de familia que den su consentimiento por escrito. También se debe de describir la forma en que se administrará esta evaluación.
La ley IDEA señala claramente como las escuelas deben de administrar estas evaluaciones, por ejemplo las entrevistas y los exámenes deben de ser suministrados en el idioma principal del estudiante (por ejemplo, en español) o en la forma que el estudiante se comunica típicamente (por ejemplo, el idioma por señas).Esta evaluación debe administrarse en una forma que no se discrimine en contra del estudiante, por causa de su discapacidad, origen racial o cultural.
4. Elegibilidad del Estudiante¿Cómo utilizará la escuela los resultados de esta evaluación? La información que se recopila de la evaluación se usará para tomar decisiones importantes para educar al estudiante. Con toda esta información:
  • Se decide si el estudiante es elegible para recibir servicios de educación especial y similares; y
  • se ayuda a los padres de familia y a la escuela a decidir sobre las necesidades educativas del estudiante.
Los padres de familia forman parte del grupo que toma las decisiones de elegibilidad del estudiante para recibir servicios de educación especial. Este grupo analiza la información que se recopilará durante la evaluación y decidirá si el estudiante llena los requisitos de “discapacidad”.
Categorías de la Discapacidad:
  • Autismo
  • Sordera
  • Sordera - Ceguera
  • Impedimento auditivo
  • altraso cognoscitivo
  • trastornos emocionales
  • Múltiples discapacidades
  • Impedimento ortopédico
  • Otros impedimentos de salud
  • Discapadidades, especificas en el aprendizaje
  • Impedinento en el hable o el lenguaje
  • lesion trumatica del cerebro
  • Impedimento visual
¿Qué pasa si nuestro hijo/a no es elegible para estos servicios? Si el grupo decide que nuestro hijo/a no es elegible para los servicios de educación especial, el sistema escolar debe de decirles esto por escrito y explicarles por qué el estudiante no “es elegible”.Bajo la ley IDEA, a ustedes también se les debe informar de sus opciones, en el caso de que estén en desacuerdo con la decisión.
5. Se escribe el Programade Educación Individualizado Nuestro hijo/a es elegible para la educación especial. ¿Qué sigue? El paso siguiente es escribir el programa de Educación Individualizado (IEP).Después de que el padre de familia firma la autorización para la evaluación, se debe de llevar a cabo una sesión, dentro de los 60 días siguientes, para desarrollar el IEP.
¿Qué es un Programa de Educación Individualizado? Es una declaración por escrito sobre el programa educativo diseñado a satisfacer las necesidades personales del estudiante.Cada estudiante que recibe los servicios de la educación especial debe de tener un IEP.
El IEP tiene dos propósitos generales:
  1. Determina las metas que el estudiante debe de alcanzar.
  2. Establece los servicios que el distrito proporcionará al estudiante.
¿Quién desarrolla el IEP para mi hijo/a?
Muchas personas en conjunto desarrollan el IEP.A este grupo se le llama el equipo del IEP e incluye a la mayoría de las personas que participan en la evaluación del estudiante.Los miembros del equipo incluirán:
  • a ustedes, los padres de familia;
  • por lo menos a un maestro de educación regular, si el estudiante está (o quizás participa) en la educación regular;
  • por lo menos uno de los maestros de educación especial o de los que proporcionan los servicios de educación especial;
  • un representante de una institución pública (el sistema escolar) quien: (a) está calificado para proporcionar o supervisar la enseñanza de la educación especial, (b) que conoce el plan de estudios general; y (c) conoce lo relacionado con los recursos disponibles del sistema escolar;
  • una persona que puede interpretar los resultados de la evaluación y conversar acerca de que enseñanza puede ser necesaria para el estudiante;
  • al estudiante, cuando sea apropiado;
  • representantes de otras organizaciones que quizá son responsables del pago para proporcionar los servicios de transición (si el estudiante es de 16 años , si es apropiado, mas joven);
  • otras personas (invitadas por ustedes o la escuela) quienes conocen al estudiante.Por ejemplo, ustedes pueden invitar a un familiar, quien es muy allegado al estudiante o quien proporciona los servicios de cuidado infantil.
¿Qué pasa durante la sesión del IEP?
Durante la misma, los distintos miembros del equipo de trabajo del IEP comparten sus pensamientos y sugerencias.Si es la primera sesión del IEP después de la evaluación del estudiante, el equipo puede también analizar los resultados de la evaluación, así se clarificaran los aspectos sobresalientes y necesidades del estudiante.Estos resultados pueden ayudar al equipo de trabajo a decidir que tipo de ayuda especial necesita el estudiante en la escuela.
Recuerden que ustedes forman una parte muy importante del equipo del Programa de Educación Individualizado (IEP).Ustedes conocen a su hijo/a mejor que nadie.No sean tímidos para hablar aunque haya muchas personas en la sesión.Compartan lo que saben en relación con el estudiante y lo que desean que otros conozcan.
La enseñanza en la educación especial debe también proporcionar a los estudiantes con discapacidades un Medio Ambiente con Menos Restricciones (LRE).Tanto IDEA como sus regulaciones tienen disposiciones que aseguran que los estudiantes con discapacidades sean educados con estudiantes sin discapacidades, hasta donde sea posible.
Los requisitos del Medio Ambiente con Menos Restricciones de la ley IDEA, se aplica a estudiantes en instituciones públicas o privadas, así como, en otras instalaciones para el cuidado de dichos estudiantes.Cada estado debe de asegurarse que las clases especiales, la enseñanza separada u otra situación en la que hay que colocar a los estudiantes con discapacidades fuera de la educación regular, ocurra solamente cuando la naturaleza o severidad de la incapacidad es tal que la educación en clases regulares con el uso de ayudas suplementarias y servicios no puede lograrse satisfactoriamente.
¿Se puede cambiar el IEP de nuestro hijo/a?
Sí.Por lo menos una vez al año debe de planificarse una sesión con ustedes para revisar el progreso del estudiante y desarrollar el próximo IEP de dicho estudiante.La sesión será similar al IEP descrito abajo.El equipo conversará acerca de:
  • el progreso del estudiante en relación con los objetivos en el IEP actual,
  • que objetivos nuevos deberán de agregarse, y
  • cualesquiera cambios que sean necesarios para la educación especial y los servicios relacionados que el estudiante recibe.
La sesión anual del IEP permite que ustedes y la escuela revisen el programa educativo del estudiante y se hagan los cambios necesarios.Pero, no tienen que esperar por la revisión anual.Ustedes (o cualquier otro miembro del equipo) pueden solicitar en cualquier momento que el IEP del estudiante se revise o se examine otra vez.
6. Re-evaluación¿Se reevaluará a mi hijo/a? Sí. Bajo la ley IDEA, el estudiante debe ser reevaluado por lo menos cada tres años.El propósito de esta reevaluación es encontrar:
  • si su hijo/a continua siendo un “estudiante con una discapacidad”, como es definido por la ley y,
  • por sus necesidades educativas.
La reevaluación es similar a la evaluación inicial.Principia analizando la información ya disponible del estudiante.Se recolecta mas información si solamente es necesaria.Si el grupo decide que se necesitan mas evaluaciones ustedes deben de dar su autorización por escrito antes de que el sistema escolar pueda recolectar esta información.El sistema escolar puede proceder sin la autorización por escrito, si se solicita una audiencia del proceso legal establecido y prevalece en dicha audiencia.
A pesar de que la ley requiere que a los estudiantes con discapacidades se les revalué, por lo menos cada tres años, el estudiante puede ser reevaluado mas seguido, si ustedes o su/s maestro/s los solicitan
¿Cómo podemos apoyar a nuestro hijo/a en su aprendizaje? 
He aquí algunas sugerencias que los ayudarán a apoyar el aprendizaje de su hijo/a y a mantener una relación de trabajo positiva con los maestros:
Dejen que los maestros de su hijo/a se enteren de que ustedes quieren participar el programa educativo. Hagan tiempo para conversar con los maestros y, si es posible, visite el salón de clases.
Expliquen los problemas de salud de su hijo/a, si usa algún equipo especial o está bajo medicación.
Dejen que los maestros conozcan acerca de las actividades o eventos grandes, que pueda influir en el rendimiento del estudiante en la escuela.
Soliciten ejemplos de las tareas escolares que su hijo/a tiene que hacer en su hogar.Si tienen preguntas al respecto, hagan una cita con los maestros para conversar en relación con las maneras nuevas que pueden emplear para satisfacer los objetivos de su hijo/a.
Pregúnteles a los maestros cómo pueden colaborar con las actividades escolares que se le han dejado a su hijo/a para que las haga en su hogar.
Déle ciertos deberes a su hijo/a en su hogar.Anímenlo/a para que su comportamiento le sirva de guía para tener éxito en la escuela, en asunto tales como ser responsables, comportarse bien, ser organizado/a y llegar a tiempo.
Presten sus servicios voluntarios en la escuela o en el salón de clases.Esto les permitirá visualizar como trabajan las cosas en la escuela y como su hijo/a se relaciona con otros.Esto también ayudara a la escuela.
Recuerden que tanto ustedes como la escuela, quieren que el estudiante triunfé en su vida.Trabajando unidos pueden lograr que esto suceda.
El apoyo del proceso de aprendizaje de su hijo/a proviene del National Information Center for Children and Youth with Disabilities (NICHCY) (Centro de Información para los Niños y Jóvenes con Discapacidades).